Haarapääsky (Hirundo rustica)

Kuva: Antti Salovaara

Kesän ajatellaan yleensä alkavan pääskyistä, vaikka nykyisellään ensimmäiset saattavat tulla jo huhtikuun alkupuoliskolla. Viimeisetkin saapuvat toukokuun loppuun mennessä. Haarapääskyn erottaa lähisukulaisistaan pitkästä haarapyrstöstä. Kurkku on punaruskea ja niska sinisenmusta. Haarapääskyn tuntee myös helposti laulusta, jossa esiintyy eloisaa liverrystä ja narinaa. Laulun on sanottu olevan kuin puhtaan elämänilon ilmaisua.

Haarapääsky on selvästi kulttuurilintu, joka on viehättynyt ihmisen luomiin pesäpaikkoihin. Pääskyt viihtyvät esimerkiksi navetoissa, joissa ne laulunsa lisäksi auttavat lehmiä syömällä karjaa kiusaavia hyönteisiä. Ravinnon pääskyt nappaavat ilmasta. Koska haarapääskyt pesivät usein rakennuksissa, niitä voi päästä seuraamaan läheltäkin. Haarapääskyjä tavataan kaikkialla Suomessa aivan pohjoisinta Lappia lukuun ottamatta.

Kuuntele ääninäyte (© Hannu Jännes / Lintukuva.fi)